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Detecada a mais brilhante explosão de raios gama em uma estrela

Quando os cientistas detectaram a explosão de raios gama conhecida como GRB 221009A em 9 de outubro de 2022, eles a apelidaram de a mais brilhante de todos os tempos, ou BOAT. A maioria das explosões de raios gama ocorre quando o núcleo de uma estrela mais massiva que o nosso Sol entra em colapso, tornando-se um buraco negro. Esses eventos regularmente liberam tanta energia em poucos minutos quanto nosso Sol liberará em toda a sua vida. Estudos de acompanhamento mostraram que o GRB 221009A era 70 vezes mais brilhante e muito mais energético do que o recordista anterior. Embora os cientistas ainda não entendam o porquê, eles receberam uma pista tentadora do observatório NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) da NASA.

Em um estudo publicado em 7 de junho de 2023, na revista Science Advances, os cientistas usaram observações do NuSTAR do evento para mostrar como a estrela em colapso ejetou um jato de material que tinha uma forma não observada anteriormente entre jatos de explosão de raios gama, além de outras características únicas. É possível que a fonte dessas distinções seja a estrela progenitora, cujas propriedades físicas poderiam influenciar as características da explosão. Também é possível que um mecanismo totalmente diferente lance os jatos mais brilhantes para o espaço. O vídeo, produzido pelo Goddard Space Flight Center da NASA, mostra como seria um explosão de raios gama e que pode ser vista a bilhões de anos-luz de distância. O GRB 221009A era tão luminoso que efetivamente cegou a maioria dos instrumentos de raios gama no espaço quando foi detectado em 9 de outubro de 2022.



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