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Hubble descobre buraco negro de massa intermediária em Ômega Centauri

Uma equipe internacional de astrônomos usou mais de 500 imagens do Telescópio Espacial Hubble, da Nasa, abrangendo duas décadas de observações, para detectar sete estrelas em movimento rápido na região mais interna do aglomerado globular de estrelas Omega Centauri, o maior e mais brilhante aglomerado globular do céu. Essas estrelas fornecem novas evidências convincentes da presença da atração gravitacional de um buraco negro de massa intermediária (IMBH) puxando-as. Apenas alguns outros candidatos do IMBH foram encontrados até o momento. Omega Centauri é visível da Terra a olho nu e é um dos objetos celestes favoritos para os observadores de estrelas que vivem no hemisfério sul. Embora o aglomerado esteja a 17.700 anos-luz de distância, localizado logo acima do plano da Via Láctea, ele parece quase tão grande quanto a Lua cheia quando visto de uma área rural escura. A classificação exata do Omega Centauri evoluiu ao longo do tempo, à medida que nossa capacidade de estudá-lo melhorou. Foi listada pela primeira vez no catálogo de Ptolomeu há quase 2.000 anos como uma única estrela. Edmond Halley relatou como uma nebulosa em 1677. Na década de 1830, o astrônomo inglês John Herschel foi o primeiro a reconhecê-lo como um aglomerado globular. Omega Centauri consiste em cerca de 10 milhões de estrelas que estão gravitacionalmente ligadas. O aglomerado é cerca de 10 vezes mais massivo que outros grandes aglomerados globulares – quase tão massivo quanto uma pequena galáxia.


Fonte: NASA.



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