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James Webb observa galáxia com nascedouro de estrelas

Nesta nova imagem do Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA está a galáxia anã NGC 4449. Esta galáxia, também conhecida como Caldwell 21, reside a cerca de 12,5 milhões de anos-luz de distância, na constelação de Canes Venatici. Faz parte do grupo de galáxias M94, que fica perto do Grupo Local que hospeda a Via Láctea.

NGC 4449 vem formando estrelas há vários bilhões de anos, mas atualmente está experimentando um período de formação estelar a uma taxa muito maior do que no passado. Essa atividade de formação estelar excepcionalmente explosiva e intensa é chamada de explosão estelar e, por essa razão, NGC 4449 é conhecida como galáxia starburst. Na verdade, no ritmo atual de formação estelar, o suprimento de gás que alimenta a produção de estrelas duraria apenas mais um bilhão de anos. É provável que a atual explosão estelar generalizada tenha sido desencadeada por interação ou fusão com uma companheira menor; de fato, os astrônomos pensam que a formação estelar da NGC 4449 foi influenciada por interações com vários de seus vizinhos.


Fonte: ESA.



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