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  • Foto do escritorAstronomia e Astronáutica

Jean-Louis Pons, o maior descobridor de cometas

Em 11 de julho de 1801 o astrônomo francês Jean-Louis Pons descobria seu primeiro cometa. Essa descoberta foi atribuída conjuntamente com outro astrônomo, Charles Messier. Contudo, ele não foi um anotador de suas observações especialmente diligente, e suas notas eram extremamente vagas, mas aprendeu por conta própria a fazer suas próprias observações, mostrando habilidade notável em lembrar campos de estrelas e anotar mudanças nas mesmas. Descobriu quatro cometas periódicos, dois dos quais, 7P/Pons–Winnecke e 12P/Pons-Brooks, levam seu nome. Um observado em 26 de novembro de 1818 foi denominado cometa Encke, homenagem a Johann Franz Encke, que calculou sua órbita e seu notável curto período (Encke, contudo, continuou a referir-se ao mesmo como "cometa Pons"). Pons também descobriu o cometa antigamente denominado "Pons-Coggia-Winnecke-Forbes" e atualmente conhecido como 27P/Crommelin, em homenagem a Andrew Crommelin, que calculou sua órbita. Pons foi o maior descobridor de cometas identificáveis a olho nu: entre 1801 e 1827 Pons descobriu trinta e sete cometas, mais do que qualquer outra pessoa.



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