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  • Foto do escritorAstronomia e Astronáutica

Lançamento da missão JUICE

No dia14 de abril, a Agência Espacial Europeia lançou, utilizando um foguete Ariane 5, a sonda JUICE, um acrônimo para Jupiter Icy Moons Explorer ou Exploradora das Luas Geladas de Júpter em uma viagem que irá durar 8 anos. Trata-se da primeira missão não tripulada da ESA ao planeta. A sonda utilizará, em agosto de 2024 a gravidade da Lua para conseguir uma aceleração inicial. Depois, com o mesmo objetivo fará uma passagem por Vênus em agosto de 2025, retornando para fazer uma nova passagem pela Terra em Setembro de 2026 e em janeiro de 2029, quando atingirá finalmente a velocidade necessária para alcançar Júpiter em Julho de 2031. Seus objetivos principais são fazer uma caracterização completa de Júpiter e um estudo pormenorizado de 3 das 4 maiores luas de Júpiter: Europa, Ganimedes e Calisto. Há fortes indícios de que pelo menos as duas primeiras, mas provavelmente as 3 são luas-oceano, ou seja, têm oceanos de água salgada debaixo de suas crostas congeladas. O principal objetivo é entender se há ambientes habitáveis nessas luas geladas. Há 35 sobrevoos planejados para os primeiros 4 anos da missão, mas apenas 2 serão voltados para Europa, 21 estão reservados para Calisto e 12 para Ganimedes. Não é sem motivo que Europa terá apenas 2 sobrevoos. A NASA deverá lançar no ano que vem a sonda chamada Europa Clipper, que terá como principal objetivo estudar essa lua. A sonda deverá chegar em Europa em 2030. Portanto há uma coordenação entre as duas missões. As equipes das duas sondas fazem reuniões anuais e mantém contato frequentemente. Em 2034, a sonda JUICE fará o que nenhuma sonda anterior fez, entrando em órbita de uma lua do Sistema Solar, que não a nossa própria. A lua será Ganimedes. A missão teve um custo de 1,5 bilhão de euros.


JUICE explorando Júpiter e suas luas.
Concepção artística da JUICE explorando Júpiter e suas luas

JUICE explorando Ganimedes.
Concepção artística da JUICE explorando Ganimedes.

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