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  • Foto do escritorAstronomia e Astronáutica

Lançamento da missão New Horizons

No dia 19 de janeiro de 2006 era lançada a missão New Horizons, destinada a estudar o planeta-anão Plutão e suas luas. Após uma longa viagem, de 9,5 anos, em julho de 2015, a nave fotografou não só o planeta-anão, mas também as suas cinco luas, Caronte, Nix (descoberta em junho de 2005), Hidra, descoberta na mesma data, Cérbero (descoberta em junho de 2011) e Estige (descoberta em julho de 2012). Antes de chegar ao seu objetivo final, no entanto, passou por Marte em 7 de abril de 2006, Júpiter em 28 de fevereiro de 2007, Saturno em 8 de junho de 2008, Urano em 18 de março de 2011 e Netuno em 25 de agosto de 2014. O custo da missão foi de US$ 700 milhões e algumas horas após ter tirado as fotos da missão, a sonda enviou uma mensagem única para a Terra e que dizia "Missão Cumprida". O total de 6 Gigabytes de material demorou 18 meses para chegar à Terra. A sonda deverá ser a 5ª sonda interestelar construídas pelo homem a deixar o Sistema Solar em direção à heliosfera. Uma curiosidade em relação a essa missão, é que ela foi equipada com um recipiente contendo as cinzas do astrônomo Clyde Tombaugh (3ª foto), que descobriu Plutão em 1930. Para saber mais sobre o planeta-anão Plutão, ouça o Episódio 13 do podcast Astronomia e Astronáutica.


Concepção artística da New Horizons.
Concepção artística da New Horizons.

Foguete Atlas V lança a missão New Horizons.
Foguete Atlas V lança a missão New Horizons.

Clyde Tombaugh
Clyde Tombaugh


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