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Nascimento de Le Verrier

No dia 11 de março de 1811 nascia na cidade de Saint-Lô, na França, o astrônomo, matemático e especialista em Mecânica Celeste, Urbain Le Verrier. Ele ficou conhecido por ter previsto, apenas utilizando cálculos matemáticos, a posição do planeta Netuno. Encorajado pelo físico François Arago, então diretor do Observatório de Paris, Le Verrier trabalhou por meses em cálculos complexos para explicar pequenas discrepâncias, mas sistemáticas entre a órbita observada de Urano e aquela prevista pelas leis da gravidade de Newton. Ao mesmo tempo e sem o conhecimento de Le Verrier, cálculos semelhantes foram feitos por John Couch Adams, na Inglaterra. Le Verrier anunciou publicamente sua posição final prevista para o planeta invisível à Academia Francesa em 31 de agosto de 1846, dois dias antes da solução final de Adams ser enviada em particular ao Observatório Real de Greenwich. Le Verrier enviou suas previsões em 18 de setembro para Galle, no Observatório de Berlim. A carta chegou cinco dias depois e o planeta encontrado naquela mesma tarde, 23 de setembro de 1846, por Galle e Heinrich d'Arrest. Na seguunda imagem, pode-se observar indicado pelos círculos pretos, a posição de Netuno prevista por Le Verrier e no círculo hachurado, a prevista por Adams. No dia da descoberta a previsão prevista por Le Verrier estava a apenas 1 grau de distância da posição real. No caso da órbita de Urano, os círculos pretos mostram os posicionamentos reais do planeta e os círculos brancos representam as posições de Urano se não tivessem a interferência de Netuno. Gostou desse post? Então saiba mais sobre essa história, ouvindo o episódio 59 do podcast Astronomia e Astronáutica.




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