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Rover realiza abrasão em rocha marciana

Na semana passada, o Perseverance chegou ao tão esperado local de Bright Angel, nomeado por ser uma rocha de tons claros que se destaca em dados orbitais. A cor única aqui, bem como as características da superfície e a localização na borda do antigo canal do rio Neretva Vallis, fizeram de Bright Angel um local de interesse para a Equipe de Ciência da Mars 2020. Depois de capturar algumas imagens impressionantes de longa distância de Bright Angel, o Perseverance fez a aproximação das rochas. Imagens mais próximas da câmera, dados da Mastcam-Z e da SuperCam mostraram texturas de superfície intrigantes nessas rochas de tons claros que a equipe científica está trabalhando ativamente para entender. Depois de alguns dias para processar as belas imagens e a localização

emocionante, o Perseverance executou uma abrasão planejada nas rochas em frente ao rover, que pode ser vista na imagem se você olhar atentamente sob o braço do rover. Esta mancha de abrasão é chamada de "Walhalla Glades" em homenagem a um antigo sítio arqueológico no Grand Canyon ao longo do rio Colorado, uma homenagem à localização de Bright Angel na borda do antigo canal do rio Neretva Vallis. Instrumentos científicos de proximidade foram implantados para observar a mancha de abrasão em detalhes e fornecer dados geoquímicos de alta resolução dessas rochas. Na imagem da Hazard Avoidance Camera mostrada, o instrumento PIXL é apontado para baixo para o patch de abrasão na superfície da rocha enquanto realiza uma varredura. A equipe científica levará tempo para entender todos os novos dados obtidos no Bright Angel, comparando-os com as rochas passadas que o Perseverance investigou e determinando se a área deve ser incluída no cache de amostra a bordo do Perseverance. Caracterizar as rochas de Bright Angel, conectá-las às rochas e sedimentos circundantes de Neretva Vallis e colocá-las em contexto com as unidades Crater Rim e Margin deve escrever um capítulo emocionante da história da cratera Jezero!


Escrito por Eleanor Moreland, Ph.D. Student Collaborator na Rice University

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