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  • Foto do escritorAstronomia e Astronáutica

Nascimento de Arthur Eddington

No dia 28 de dezembro de 1882 nascia o astrofísico inglês Arthur Stanley Eddington, que mostrou, em 1919 à comunidade de cientistas ingleses a Teoria Geral da Relatividade de Einstein. Naquela época, devido à Primeira Guerra Mundial, os avanços científicos da Alemanha eram pouco conhecidos. Em 29 de maio de 1919 partiu para a Ilha de São Tomé e Príncipe para observar um eclipse total do Sol, na tentativa de provar a veracidade da Teoria da Relatividade. Segundo ela, uma estrela visível nas proximidades do Sol deveria aparecer ligeiramente mais afastada, porque a gravidade solar desviaria a luz emitida por ela. Como a estrela deveria estar em uma posição relativa próxima ao Sol, o fenômeno só poderia ser observado durante um eclipse total. No entanto, as chapas fotográficas tiradas por ele não ficaram boas, devido ao mau tempo reinante no momento do eclipse. a segunda foto mostra o negativo de uma das fotos tiradas por Eddington. Mas, uma outra equipe da mesma expedição que estava na cidade de Sobral, no Brasil e que era liderada pelo astrônomo britânico Andrew Crommelin, conseguiu observar o fenômeno em boas condições de visibilidade e as chapas fotográficas revelaram uma deflexão da luz de 1,98". Esse resultado, que foi contestado depois, foi aclamado como prova conclusiva da Teoria Geral da Relatividade. Eddington morreu em 22 de novembro de 1944, aos 61 anos em Cambridge.


Arthur Eddington
Arthur Eddington

Uma das fotografias de Eddington do eclipse de 1919, apresentada no seu artigo de 1920 anunciando seu sucesso.
Uma das fotografias de Eddington do eclipse de 1919, apresentada no seu artigo de 1920 anunciando seu sucesso.

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